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Levante: Las versiones de reserva marina en Baleares: el aumento de la pesca ha sido especialmente beneficioso para el turismo Clima y medio ambiente

La reserva marina de interés pesquero de la comarca de Levante en la isla de Mallorca, que fue impulsada por pescadores artesanales para intentar recuperar especies comerciales, se constituyó en 2007. En ese momento, algunas empresas rechazaron enérgicamente el proyecto y advirtieron que las restricciones al uso del mar matarían a gran parte del turismo en la zona. Después de 14 años, se ha comprobado que la biodiversidad bajo estas aguas ha mejorado significativamente. Paradójicamente, un nuevo estudio ahora estima que quienes obtienen el mayor beneficio económico de la reserva marina no son los pescadores artesanales, sino el sector turístico.

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Las cuentas proceden de un proyecto piloto que explora el valor para la economía y la sociedad de las reservas marinas en el Mediterráneo, promovido por el Fundación Marilles y realizado en colaboración con el Centro Balear de Biología Aplicada (CBBA) y las consultoras Ecoacsa y Eftec. Según esta obra recientemente ofrecida, la Reserva Marina de Levante de Mallorca presta servicios por 4,8 millones de euros anuales. De esta cantidad, los animales acuáticos capturados por los pescadores representan solo una pequeña parte: 129.646 euros anuales. Todos los demás corresponden a otros servicios ecosistémicos que proporciona la reserva y traducidos a euros, como el control de la erosión (772.547 euros), la conservación de la biodiversidad (447.313 euros), el tratamiento de aguas (211.348 euros) o la captación de CO₂ (19.330 euros). Y sobre todo los beneficios para el turismo y las actividades de ocio en esta zona, que alcanza los 3,1 millones de euros, de los que 2,5 millones de euros se generan con excursiones, 583.158 inmersiones y 26.082 visitas a la playa.

Hoy hay que pedir permiso para bucear y se prohíben actividades como el esquí acuático o el jet ski. Sin embargo, Jaume Ferriol, propietario de uno de los centros de buceo más antiguos de Mallorca, Mero Diving, en la propia reserva, reconoce que mejorar el mar es una demanda de sus clientes. “Nuestra opinión es positiva, aunque al principio fue negativa. Nos pusimos un poco en pie de guerra porque es una reserva de pesca y no queríamos que se estropeara el turismo, de eso se habla. Hacían muchas bromas y pensamos que estábamos perdiendo la compañía ”, dice este buceador veterano. “La verdad es que la vida marina se ha recuperado bastante, nuestros clientes, tanto nacionales como extranjeros, la disfrutan aún más. Antes te alegrabas mucho cuando veías el rabo de un ganadero a 20 metros, pero ahora casi te fastidia, han perdido el miedo al buceador ”.

Este espacio está gestionado conjuntamente por el gobierno central y la administración balear. La Reserva Marina de Mallorca Llevant se encuentra en aguas interiores de competencia autónoma y el Reserva Marina Levante de Mallorca-Cala Rajada corresponde a aguas externas de competencia estatal. En total, hay 11.000 hectáreas de fondos marinos y hábitats marinos de gran importancia ecológica, incluidas 3.951 hectáreas de pastos. Posidonia oceánica. Como explica Sandra Mallol, investigadora del Centre Oceanogràfic de les Balears (dependiente del Instituto Español de Oceanografía) a partir de los censos realizados con buceadores, se sabe que hay puntos en la reserva donde se encuentra la biomasa de peces. “Hay puntos donde ahora se observa más biodiversidad que antes, pero también costas más densas e individuos más grandes, dentón, corvallos, y hemos notado un aumento en la langosta noruega mallorquina, el santiaguiño, que estaba en muy mal estado”.

Al igual que las empresas de buceo, los propietarios de los barcos turísticos de tipo azufre en ese momento también criticaron la restricción de uso, pero ahora es uno de los destinos turísticos más favorecidos. “La crítica se debió más al desconocimiento de lo que es una reserva”, dice el investigador.

Especies de prensa

Para realizar este estudio se registraron todos los bienes naturales y los distintos servicios que ofrece el espacio. En el caso de las especies comerciales capturadas para la venta, se recopilaron datos de encuestas con pescadores, pero se aplicó un factor correctivo después de que algunos de ellos reconocieron que no se declararon todas las capturas dentro de la reserva. Según estos informes, en un año los barcos pesqueros habrían capturado principalmente calamar (1478 kilos), delfín (557), calamar (462), raya (429), bogavante (368), pez limón (164) … Corresponde a las capturas dentro de la reserva, donde existen restricciones sobre los artes de pesca, así como el período de actividad durante el año y el número de redes utilizadas. Paradójicamente, como señaló Toni Amorós, uno de los pescadores artesanales de esta zona, en las áreas protegidas con más restricciones se suele pescar más pescado porque hay menos presión sobre la especie. “En tiempos de calamar, pesco más con las 20 redes dentro de la reserva que con las 60 fuera, o lo mismo con bogavante”, enfatiza. «El desgaste de la pesquería es menor en el interior», enfatizó.

Según este pescador, «dentro de la normativa se respeta mucho, fuera no tanto». Amorós defiende que la pesca ha aumentado desde el inicio de la reserva, pero pide más vigilancia para controlar el cumplimiento de las restricciones. «Lo que más creció fue el dentón, las agrupaciones …», dice. “Este año también se pescan más cangrejos de río, hace mucho tiempo había gente mayor que no respetaba las medidas, y si se fríe, los grandes no llegan”.

Para el director de la Fundación Marilles, Aniol Esteban, aunque no parecen muy grandes, estas capturas dentro de la reserva son fundamentales para estos pescadores locales. También llama la atención sobre los muchos otros beneficios de este tipo de espacio. «Las reservas marinas pueden sustentar dos grandes industrias para España, el turismo y la pesca», subrayó.

El estudio también analiza cuánto cuesta mantener en buen estado todos los valores naturales de esta zona marina. El coste anual de mantenimiento es de 476.136 euros, pero como los servicios valoran 4,8 millones de euros, se concluye que el ecosistema se beneficia de 10 euros por cada euro invertido. Para Esteban, estos son números positivos, pero podrían ser incluso mejores. ‘Las Illes Balears son un estudiante favorable en la España mediterránea, tienen el 21,5% del mar bajo alguna protección legal y sus reservas en general funcionan bien, con todos los beneficios que encierra, pero este mensaje hay que matizarlo, porque estos resultados están muy por debajo lo que podrían haber sido ”, dice el director de la fundación que impulsó este estudio. “Un aspecto importante es la financiación, el gasto total de todas las reservas marinas de las Illes Balears ronda los tres millones de euros. Es el valor de un solo yate de los que navegan aquí, se necesita mucho más”.

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