Relajación de un exoplaneta y la estrella doble sobre la que gira.
Relajación de un exoplaneta y la estrella doble sobre la que gira.

Imaginemos por un momento que una Penélope, cansada de esperar a que Ulises le haga calcetines al vestido de su suegro, decida hacer algo más productivo con su vida e incursionar en la industria de la aviación. Como ser inteligente, argumenta que si su esposo hubiera estado en este planeta, habría regresado, por lo que construye un cohete y le dice a las mismas personas que se entretuvo con el tapete que es para llevar a Ulises al espacio exterior ir a buscar . . Lo conduce rápido, es mucho mejor que tejer a ganchillo, y se va hacia las estrellas. Y si Homero pudiera permitirse centauros, cíclopes, sirenas y conversaciones con los muertos en su Odisea, yo, un simple mortal, podría permitirme trasladar conocimientos científicos al pasado, por lo que mi Penélope, además de estar equipada cerebralmente, estar con los últimos avances en el astrofísico terrestre, se le informa sobre los planes de las principales agencias espaciales en la tierra, misiones que espera complementar con su viaje de investigación galáctica.

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En realidad, el propósito de Penélope es buscar vida extraterrestre, por lo que las primeras paradas se realizan en los lugares del Sistema Solar con más posibilidades de albergarla. Pasa por Io y Europa, dos lunas de Júpiter, y considera improbable que su marido, macroscópicamente, esté entre volcanes o por debajo de la capa de hielo de 150 km que cubre la superficie (la verdad es que tampoco tenía taladro). Continúa su viaje hacia Titán, la luna de Saturno, y como no le gusta demasiado el olor a metano en su atmósfera, decide probar suerte en Encelado, que está en la misma salida de la carretera, la de Saturno, donde pasa unos días agradables con algunos respiraderos hidrotermales. Antes de continuar, recolecta muestras in situ que serán analizadas en busca de signos de vida, pero estos planes se dejan para las próximas misiones del QUE (Agencia Espacial Europea) y la MACETA.

No hay muchas opciones además de intentar capturar esa luz tenue para determinar si las condiciones en un exoplaneta son adecuadas para la vida.

Mientras hace que el cohete funcione y paga, Penélope decide seguir adelante. Pero, ¿dónde, qué lugar puede albergar la vida según los conocimientos transmitidos desde una tierra pospandémica y recalentada? No está claro cuál de los 4.786 planetas confirmados (desde el 19 de julio de 2021) ha despegado, especialmente porque todos menos uno, Proxima b, están muy lejos, incluso para un personaje de ficción que se mueve a la velocidad de la luz. Decida tan sabiamente que la composición de la atmósfera del planeta puede dar la mejor indicación debido a la distancia, ya que las distancias son tan grandes. De hecho, no hay muchas opciones además de intentar capturar esa luz tenue para determinar si las condiciones en un exoplaneta son adecuadas para la vida.

Estudia y encuentra que el método más eficaz para detectar la atmósfera de un exoplaneta hasta ahora es esperar desde nuestro punto de vista en la Tierra o con los telescopios que hemos colocado en órbita hasta que el exoplaneta pase frente a su anfitrión. Cuando una pequeña fracción de la luz de las estrellas se mueve a través de la atmósfera del planeta, se pueden detectar moléculas o átomos que absorben la luz en ciertas longitudes de onda, al igual que la atmósfera de la Tierra filtra la luz del sol. detectar la primera atmósfera en un exoplaneta, HD 209458b, el elemento responsable de la captación de luz en este caso fue el sodio y el instrumento con el que se realizó la detección fue el refractario y fue traído del Telescopio Espacial Hades Hubble hace solo dos días. La técnica es un poco más complicada de lo que da en un informe para describir, pero de esta manera también se midió la atmósfera de los exoplanetas que contienen agua metano, monóxido y dióxido de carbono y helio. Para usar esta técnica, necesitamos planetas (vistos por nosotros más allá de la estrella) y planetas como Júpiter, Neptuno y súper-Tierras en órbitas tan pequeñas que el año en estos mundos dura solo unos pocos días, 4 o 5 (en lugar de 365 en tierra). La fracción de luz estelar que atraviesa la atmósfera de un exoplaneta que atraviesa es muy pequeña, lo que limita los telescopios e instrumentos que se pueden utilizar y el sistema planetario que se puede observar. Aunque pueda hacer algo JWST o ELT Con planetas terrestres cercanos, planetas como la Tierra no se pueden observar directamente con la tecnología actual. Por esta razón y hasta ahora, la luz de la atmósfera solo se ha detectado en unas pocas docenas de planetas grandes, de los miles conocidos. Algo que cambiará muy pronto con el lanzamiento de ARIEL, una misión de la ESA que medirá las atmósferas de cientos de planetas en transición, la mayoría de los cuales son gigantes gaseosos calientes y templados que orbitan cerca de su estrella.

Hasta la fecha, la forma más eficaz de detectar atmósferas de exoplanetas es esperar desde nuestro punto de vista en la Tierra o con los telescopios que hemos colocado en órbita hasta que el exoplaneta pase frente a su anfitrión.

Si Penélope solo se hubiera movido a 32 años luz de la Tierra (su esposo solo necesitaba regresar), incluso en su nave espacial equipada con el telescopio más sensible disponible en la actualidad, no podría llegar a la Tierra como un planeta habitable. A pesar de que la Tierra a esa distancia es más brillante que las galaxias más débiles medidas por el Telescopio Espacial Hubble, el Sol emite 10 millones de veces más luz que la Tierra en el área en la que el JWST será sensible, se encontraría como conejos. en el camino cegado por las luces del coche. Para volver, me gustaría Telescopio espacial romano, HabEx o LA VIDAProyectos que aún tienen que ser una realidad, pero con los que se puede medir la luz directa de la atmósfera de pequeños planetas cercanos en órbitas similares a las de la tierra alrededor del sol.

Eva Villaver Es investigadora del Centro de Astrobiología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto Nacional de Tecnología Aeronáutica (CAB / CSIC-INTA).

Nietig cósmico Es un apartado en el que se presenta nuestro conocimiento del universo de forma cualitativa y cuantitativa. Se pretende explicar la importancia de comprender el cosmos no solo desde un punto de vista científico, sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre “vacío cósmico” se refiere al hecho de que el universo está mayoritariamente vacío y tiene menos de 1 átomo por metro cúbico, a pesar de que paradójicamente hay quintillones de átomos por metro cúbico en nuestro entorno, lo que nos invita a pensar en nuestra existencia. y la presencia de vida en el universo. La sección consta de Pablo G. Pérez González, investigadora del Centro de Astrobiología; Patricia Sánchez Blázquez, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); Y Eva Villaver, investigadora del Centro de Astrobiología.

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