20 de mayo de 2024

El astrónomo Rafael Bachiller nos desvela en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de investigación palpitante, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizados en profundidad.

Un nuevo estudio lo indica una estrella en la constelación norma Podría haber sido creado por la fusión de otras dos estrellas pequeñas. La violenta colisión provocó una espectacular neblina.

huevo de dragón

Situada aproximadamente a 3.800 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Norma, la nebulosa NGC 6164/6165 Desde entonces ha atraído la atención de los astrónomos. John Herschel lo descubrió en 1834. observación desde el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica) con uno de los telescopios que salía del taller de su padre, el gran William Herschel.

La nebulosa, también conocida como ‘Huevo de Dragón’, Tiene una distintiva forma de S invertida que no es fácil de fotografiar. debido al intenso brillo de la estrella en su centro. Esta estrella, denominada HD 148937, es en realidad un sistema binario muy peculiar. Aunque los miembros de una estrella binaria suelen ser similares y tener la misma edad, una de las dos estrellas de HD148937 es mucho más joven y además tiene una actividad magnética mucho mayor que la otra.

Imagen de campo amplio con NGC 6164/6165 en el centro.

Imagen de campo amplio con NGC 6164/6165 en el centro.ESO/DSS2

Diferencias de edades

Según un estudio realizado por la astrónoma Abigail Frost (ESO, Chile), La diferencia de edad entre los dos compañeros supera los 1,5 millones de años.. Esto es muy sorprendente, ya que los miembros de una estrella binaria se forman simultáneamente. Entonces algún tipo de fenómeno debe rejuvenecer una de las dos estrellas.

Incluso mucho más joven que ambas estrellas del sistema binario es NGC6164/5, la nebulosa que la rodea: tiene sólo 7.500 años. Y otra peculiaridad de esta nebulosa es que, además de hidrógeno y helio, contiene grandes cantidades de elementos pesados, como nitrógeno, carbono y oxígeno, elementos que se suelen encontrar en el interior de las estrellas y solo en mucha menor proporción. en el espacio.

Colisión violenta

Frost y sus colaboradores recopilaron datos obtenidos durante nueve años con los telescopios VLTI (Very Large Telescope Interferometer) de ESO ubicados en el desierto de Atacama en Chile (recordemos que ESO es la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Sur en la que España participa de forma destacada). .

Como resultado del estudio, Frost y sus compañeros de trabajo concluyeron que HD148937 Originalmente era una estrella triple.. Dos de ellos debían estar muy cerca uno del otro, mientras que el tercero gira alrededor del primero en una posición más alejada (ver panel superior izquierdo en la figura adjunta). Las dos estrellas cercanas debieron girar en espiral una hacia la otra hasta chocar muy violentamente (panel superior derecho), arrojando al espacio el material que hoy forma la nebulosa NGC6164/5, de ahí el alto contenido de elementos pesados ​​expulsados ​​directamente. de las estrellas Según la edad de la nebulosa (estimada a partir de su velocidad de expansión), esta colisión debió ocurrir hace varios miles de años.

Relajación

Recreación artística de la creación de la nebulosa e imagen real.ESO/L. Soplo/VPHAS+

Magnetismo

Es posible que la tercera estrella haya tenido que cambiar su órbita, pero permaneció conectada a la estrella recién fusionada, creando la configuración que vemos ahora; esta estrella masivacomo la mayoría de su clase, No proporciona campos magnéticos. Sin embargo, como resultado de la colisión, la estrella fusionada (tipo espectral O) nació con un interior extremadamente agitado y, por lo tanto, desarrolló una intensa actividad magnética.

Él mecanismo de dinamo Se comprende relativamente bien cómo se desarrolla la actividad magnética en estrellas de baja masa (similares al Sol): Tiene su origen en los movimientos de convección que animan el interior de las estrellas. Sin embargo, no se sabe cómo explicar cómo las estrellas más masivas (ocho o más masas solares) pueden mantener campos magnéticos, ya que no tienen interiores convectivos, por lo que son incapaces de generar el efecto dinamo.

Sin embargo, la realidad es esta. Se ha observado magnetismo en el 7% de las estrellas masivas.. El nuevo estudio muestra que la colisión entre dos estrellas puede dar lugar a una estrella masiva y magnética. Quizás este mecanismo de fusión podría explicar la presencia de magnetismo en muchas otras estrellas masivas.

El artículo de Frost y asociados, titulado «Una estrella masiva magnética experimentó una fusión estelar»fue publicado recientemente en la prestigiosa revista Science, el manuscrito puede consultarse en este enlace.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y académico de la Real Academia de Doctores de España.

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