20 de mayo de 2024

Red Bull logró la mejor puntuación en el test de Suzuka, un exigente campo de pruebas de aerodinámica. Dos semanas después de su accidente en Melbourne, Max Verstappen anotó su quinto correo consecutivamente (1:28.197), a sólo 66 milésimas del mejor Sergio Pérez de la O. La vuelta a la normalidad, con un RB20 fuera de su alcance, dejó a Ferrari sin posibilidad de respuesta, ni siquiera por Lando Norris. Carlos SainzAl menos supo mantener el ritmo con el cuarto puesto, cuatro milésimas más rápido que fernando alonso.

El español se adaptó inmediatamente a los cambios en su paquete aerodinámico en el suelo y los pontones. La mala noticia para Aston Martin es que incluso con estas actualizaciones, el AMR-24 no es suficiente para vencer a McLaren y Ferrari. Otro sábado, la actuación de Alonso tuvo mucho más que ver con su inspiración en la Q3 que con la velocidad real de su coche. Como él mismo admitió minutos después, este último esfuerzo, completamente al límite, le salió mejor que en Melbourne, cuando un error le dejó sin opciones de avanzar.

De todos modos, nadie en el top 10, aparte de Fernando, pudo darle un mordisco al crono. En su última vuelta pudo salvar dos décimas para dejar atrás Óscar Piastri, Lewis Hamilton y uno decepcionante Carlos Leclerc. La octava plaza de Leclerc, abocada a un solo golpe en la última vuelta, frustra casi por completo sus opciones de podio.

Pasa el rato en el primer trimestre

Como la última vez en Melbourne, Sainz le ganó desde el principio. Sin alzar la voz, los madrileños ya discuten su hegemonía de los sábados. Por supuesto, estos dos décimos de déficit contra Norris deberían hacer pensar a la gente. Federico Vasseur, porque el ritmo de carrera del MCL38 parece estar a la par del de Ferrari. Ante este escenario, con la victoria ya adjudicada, la única preocupación de Carlos el domingo será seguir el ritmo de Checo y Lando.

Desde el principio, Alonso fue el más inspirado y alcanzó la cima de la Q1 a las órdenes de los Red Bull (1:29.254), a 38 centésimas de Verstappen. Para valorar con todo mérito aquel tiempo, sólo hubo que esperar unos minutos, cuando Paseo de lanza, 77 centavos más lento que su socio, quedó fuera de la mejora. Con un puesto vacante, Esteban Ocón Le dio un pequeño respiro a Alpine, con un pase que iba a celebrar como si fuera una victoria.

la superioridad de Mad Max En las simulaciones a una vuelta estaba algo más de tres décimas por delante de Ferrari. En la Q1, Sainz pudo evitar un juego de neumáticos blandos, como los de Red Bull, Mercedes, Alonso y Piastri. La velocidad del McLaren, sobre todo en el primer sector, también se hizo evidente en la fortaleza del australiano, que aún tuvo que esperar la decisión de los comisarios por una supuesta maniobra ilegal antes George Russell en eso carril de boxes.

Mercedes, sin opciones

El único momento de debilidad (o relajación) del RB-20 llegaría durante la Q2, cuando la progresión de Verstappen se estancó notablemente (1:28.740). El líder del Mundial voló en las curvas rápidas, aunque sólo pudo aventajar en 12 milésimas a Pérez, más inspirado de lo habitual en este trazado mítico.

Mercedes, por otro lado, sufrió mucho más de lo necesario para mantener el liderato. Su primer intento por la Q2 les dejó a poco más de un segundo, por lo que Lewis Hamilton Tuvo que sacar lo mejor de su pilotaje para subir al tercer puesto (1:28.887). La batalla final de esa Q2 es definitivamente entre los Racing Bulls, cuando Yuki Tsunoda Excluido Daniel Ricciardo al delirio de las tramas.

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