27 de enero de 2023

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Doce meses de fútbol y una pandemia en seis vidas | Así es LaLiga en EL PAÍS

El coronavirus obligó a la suspensión del fútbol profesional el pasado 12 de marzo hace apenas doce meses, pero la vida de sus protagonistas no paró nunca. Los futbolistas practican en el salón, los técnicos imparten charlas motivacionales vía vídeo, los entrenadores lideran equipos de emergencia … Cada uno vivió a su manera un año marcado por la pandemia que aquí están reconstruyendo seis protagonistas vinculados a LaLiga a partir de sus recuerdos y emociones .

Antes de ese 14 de marzo, que de repente limitó a más de 46 millones de ciudadanos, Jon Ander Garrido apenas había salido de casa hacía mucho tiempo. La lesión de rodilla sufrida por el futbolista del Cádiz CF en febrero esperaba una interrupción que luego esbozaría la pandemia en una imagen inédita de carreteras abandonadas, y que casi aprovecha como una oportunidad. Siguió ejercicios de rehabilitación, buscó aire con sus perros e incluso empezó a hornear pan casero. Pero el optimismo inicial con el que afrontó el accidente, el suyo y el del mundo, se derrumbó poco después.

Al volver a entrenar en mayo, fue como pisar el césped y sentir que algo no andaba bien. Durante días paraba, descansaba y volvía a intentarlo con el mismo resultado: volver a la enfermería. Nadie sabía por qué el dolor seguía allí. Ni siquiera el dr. Ramón Cugat, experto internacional en lesiones de rodilla, le dio claras esperanzas de que la dolencia no remitiera.

«Incluso consideré retirarme porque no veía salida», recuerda el mediocampista de 31 años, quien finalmente fue operado de menisco el 12 de julio, 24 horas antes de que sus compañeros alcanzaran el ascenso a través de su celular para inundar mensajes y llamadas. .

El premio a tanta paciencia se entregaría en San Mamés en noviembre. En la riqueza del Club de Atletismo, los pocos minutos del descuento que jugó y la victoria final supieron a gloria. Han pasado siete meses de enfermedad y han pasado siete años desde que llegó a Cádiz para jugar en Segunda B.

“Fue mi recompensa por mi año más difícil. Creo que ahora no soy del todo consciente, pero miraré hacia atrás en unos años y me daré cuenta de lo que he logrado. «

El 1 de marzo de 2020, Víctor Martín recibió el encargo más importante en los más de 20 años que lleva en el fútbol. El presidente de LaLiga, Javier Tebas, le nombró jefe de gabinete de presidencia como jefe del equipo de emergencia que tenía que resolver un dilema que nadie en su momento supo resolver: cómo gestionar la actividad de una industria que rinde el 1,37% , recuperando el PIB nacional.

El partido se jugó ininterrumpidamente en las oficinas, de lunes a domingo y de mañana a noche. Martín y sus compañeros Luis Gil, director de competencias, y Jaime Blanco, adscrito a la presidencia, descolgaron el teléfono 160 veces 180 veces al día hasta que el 16 de abril pudieron marcar el primer gol del partido con un protocolo de regreso a el juego de campo cuya última versión de cien páginas, recuerda, los observó palabra por palabra durante horas a través de una videollamada.

El jefe del gabinete presidencial de LaLiga, Víctor Martín, en primer plano junto a sus compañeros Luis Gil y Jaime Blanco en la sede de LaLiga.


El jefe del gabinete presidencial de LaLiga, Víctor Martín, en primer plano con sus compañeros Luis Gil y Jaime Blanco en la sede de LaLiga.

«No tengo ninguna duda de que fuimos un ejemplo. Somos un trabajo pionero en la presentación de figuras como el Inspector Auxiliar. [un técnico que procura el cumplimiento del protocolo en cada equipo] que luego se exportó a la NBA ”, dice Martín, quien ha sido director general del CD Numancia durante dos décadas.

Desde que se reanudó la competición, las 7:31 se ha convertido en el momento más temido. El conductor sale del dormitorio todas las mañanas para no despertar a su esposa y va directo al celular. Si no hay notificaciones de los laboratorios, debe respirar. Por ser el único, junto a Jaime Blanco, a quien se le avisa de inmediato de cada aviso positivo, vive bajo la amenaza de un estallido que rompe una armadura que no provocó la suspensión del partido de LaLiga Santander.

Entonces no hay tiempo para descansar. Martin cuenta cada juego, gota a gota, en una cuenta regresiva cuyo final aún no se conoce. Y para los momentos de debilidad, que se produjeron en una crisis que dejó 900 muertos al día y la gravedad de la que Martin vio en el rostro de su esposa, enfermera de profesión, sobre Bruce Springsteen y su Bailar en la oscuridad. Una canción que compartió a través del grupo de WhatsApp de sus compañeros de trabajo como mensaje de aguante y esperanza.

Baba Sule, utillero del CF Fuenlabrada, llegó a la pandemia con la tranquilidad de saber que todas las tormentas han amainado. El que sabe que cuando el fútbol se detiene, la vida siempre sigue.

Esta es una lección que aprendió desde el principio. Tras fichar por el Real Madrid como ganador y estrella del Mundial Sub-17 de 1995, el ghanés tuvo que cambiarse a electricista y guardia de seguridad diez años después y tras una serie de lesiones. Para el deporte que tanto amaba, volvió a llamar a su puerta. Su exrepresentante, en 2017 y cuarenta, lo recomendó para el cargo que ahora ocupa en el país. Fuenla.

Desde entonces trabaja para un club que también le facilita una casa cerca del estadio. Allí quedó atrapado en confinamiento mientras compartía techo con Pathé Ciss. Sin la compañía de familias que vivían a miles de kilómetros de distancia, estaban agradecidos de tener a alguien con quien hablar y comer. Mientras entrenaba a su compañero, Sule hizo sus deberes para obtener su educación secundaria.

El covid también cambió la ejecución de su trabajo. En lugar de dejar la ropa confeccionada en los vestuarios, ahora se entregan en mano en una bolsa biodegradable que sacan de su habitación de hotel antes de partir hacia el estadio. Tampoco baja al campo de prácticas, donde se regula el número de personas, por lo que pasa más tiempo solo en la sala escuchando música española en la radio.

Sin embargo, cuando habla, no pierde la oportunidad de hacer un motivo que le invite a pensar en otros tiempos más felices, como volver a una liga de barrio a la que se dirige en Alcobendas, al otro lado del Madrid. «Creo que volveremos pronto.»

Antes de que le golpeara la crisis del COVID, Federico Martínez podía disfrutar de al menos diez días de descanso. Las vacaciones que pasó con su esposa en Tailandia a principios de año fueron, según él, las más largas desde que asumió como director general del Real Betis en 2014, y también el período previo a una tragedia que no intrigó a nadie. «Ni siquiera pensamos en lo que iba a pasar. Era como una novela ”, recuerda ahora.

La extraordinaria distopía ha trastornado a la directiva de Verdiblanca, como en todos los clubes de LaLiga. En marzo, todo fue incertidumbre. Nadie sabía si el campeonato se podría ganar o si sería con el público mientras surgían las inquietudes. ¿Qué va a pasar con el presupuesto récord planeado para la temporada y los casi $ 100 millones pagados por nuevos jugadores el verano pasado?

En los encuentros semanales con el resto de equipos de LaLiga Santander, el Betis mostró su apoyo al deseo de LaLiga de completar la competición y «seguir una estrategia común», asegura Martínez. En el interior de la casa se pactó una rebaja salarial con la plantilla, que siempre estuvo disponible, explica el director general, que vio cómo la vuelta de LaLiga Santander, exactamente con ElGranDerbi ante el Sevilla FC, aliviaba ligeramente las preocupaciones económicas.

Durante las semanas de vértigo, que se reflejan en un registro de llamadas de más de una página, el Real Betis convirtió su estadio en un centro logístico desde el que se fabrican batas y mascarillas y se distribuyen a hospitales y residencias, planificando las instalaciones para habilitar un centro de vacunación. .

En definitiva, es el recuerdo más vívido del técnico en su año más difícil desde que cambió su vida como ingeniero en el sector energético por el fútbol. “Había una capacidad total para hacer lo que se necesitaba. Fuimos todos a uno ”, concluye.

De todos los ajustes que la pandemia impuso a los futbolistas, este fue quizás el más radical de Antonio del Castillo. La figura del director de partido, del que es el máximo responsable en LaLiga, ha cambiado por completo: de velar por la seguridad y coordinación de la puntualidad a los partidos, la posición de anuncios o entrevistas en el campo, ha tomado la delantera en una aplicación Protocolo de seguridad sanitaria del que depende la viabilidad de una competición que buscaba protegerse del covid.

Del Castillo, un periodista capacitado, tuvo que asegurarse de que cada uno de los miembros de su equipo de 35 directores de partido aprendiera un libro de reglas de cien páginas en unas pocas semanas al pie de la letra y con la dificultad adicional de tenerlos a todos encerrados. hogar. «No había tiempo para descansar», recuerda.

Lo que siguió no fue menos salvaje. De mayo a julio, los directores de partido, como si de una pelea se tratara, estuvieron incrustados en cada uno de los clubes. Vestido con traje y corbata entre chándal y botas, vigilaron todo: el uso correcto de las instalaciones, las distancias seguras en los viajes, el uso de máscaras entre los futbolistas.

“Trabajamos muy intensamente. Pero mirando hacia atrás, se mantiene la enorme dedicación y fidelidad que todos mis compañeros demostraron para mantener el objetivo de acabar con la competición ”, añadió.

La nueva temporada sumó una tarea extra: la coordinación de 43 inspectores adjuntos, uno por cada club de LaLiga Santander y LaLiga SmartBank, que se hicieron cargo de la supervisión del día a día del director del partido para mantener la burbuja del fútbol libre de contaminación. Cuando logra la tranquilidad necesaria, Del Castillo no puede evitar proyectarse haciendo lo que extraña la mayoría de los días previos a la pandemia: viajar con su esposa.

La primera lucha que libró Sergi Pérez durante el gobierno fue contra la soledad. No por él, que tan desesperadamente quería pasar más tiempo con sus dos hijas y su mujer, sino por pensar en lo que podrían sufrir los jugadores del conjunto CA Osasuna.

El preparador físico de rojillo impuso una sola regla a sus alumnos durante el encarcelamiento: debían enviarle un cuestionario todos los días antes de las diez de la mañana. Quería asegurarse de que se levantaran temprano e intuitivamente en ciertas reacciones (menos horas de sueño, fuera de control) cuando algo sale mal. En el momento en que levantó el teléfono. “Estaba más preocupado por los que viven solos, pero hablé con todos. Tuvimos que abrirnos y eso me dio a conocer como persona ”, dice Pérez, quien dio más libertad a nivel físico. “Pueden practicar cuando quieran. Enviamos máquinas a sus casas y cada uno ha hecho un plan específico, dependiendo de si tienen jardín o no, por ejemplo. «

El aspecto mental, que el técnico, Jagoba Arrasate, también estimuló a través de una videollamada en charlas motivacionales, se cree que ha sido la clave para que los veinte futbolistas estuvieran preparados cuando pisaría el acelerador. «Les dijimos que seguimos adelante. Todo volvió a ser igual, no hubo dinámica. Sabíamos que el que terminara bien tendría un plus decisivo.

Y asi fue. El equipo arrancó con nueve puntos desde el descenso hasta el entretiempo, que al final del campeonato se convirtió en el 16º. Terminaron en décimo lugar, solo una victoria y un empate para jugar en Europa.

“Creo que fue una experiencia agradable. En tiempos de aislamiento nos unimos más. Había un poder, una energía que desprendía el grupo, que fue impactante cuando regresamos. Ahora el vínculo entre jugadores y cuerpo técnico es más sólido ”.

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