4 de febrero de 2023

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La UE amenaza con prohibir la exportación de vacunas al Reino Unido para garantizar el suministro Sociedad

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, durante una rueda de prensa este miércoles en Bruselas.
La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, durante una rueda de prensa este miércoles en Bruselas.JOHN THYS / PISCINA / EFE

Tambores de guerra de entrada entre Bruselas y Londres. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, amenazó el miércoles con suspender las exportaciones de vacunas europeas a países que tienen su propia producción pero no exportan. Von der Leyen se centró directamente en el Reino Unido, que ha recibido 10 millones de dosis fabricadas en la UE desde el 1 de febrero, pero del que no ha salido ni una sola botella para el mercado comunitario. Bruselas está lista para iniciar una verdadera guerra comercial para garantizar que la producción europea primero vacune a los ciudadanos de la UE.

«La producción de vacunas y su distribución en Europa debería ser una prioridad», dijo Von der Leyen en una conferencia de prensa tras la reunión semanal de la Comisión Europea. La agencia ha aprobado un concepto de vacunación y un plan para la reapertura segura de actividades económicas que se han visto paralizadas o retrasadas por el covid-19, como el sector turístico, el sector de la hostelería o el sector de la cultura, ocio y entretenimiento. Pero el éxito de esta estrategia de recuperación, según la Comisión, depende de las campañas de vacunación aceleradas, en parte debido a la falta de suministro del laboratorio británico AstraZeneca.

Las dudas en varios países, entre ellos España, sobre los efectos secundarios de la vacuna anglo-sueca han llevado a la suspensión temporal de su uso, lo que ha perturbado aún más la tasa de vacunación. Pero la Comisión confía en que la situación se aclare este jueves, cuando la Agencia Europea de Medicamentos publique su informe sobre los incidentes registrados. Y Bruselas espera que el producto AstraZeneca contribuya a las campañas destinadas a vacunar a la mitad de la población adulta antes del verano y al 70% al final de la temporada.

Von der Leyen advirtió que, dependiendo de cómo se desarrolle la entrega, podría endurecer las regulaciones de control de exportaciones que entraron en vigencia el 1 de febrero en las próximas semanas en respuesta a las demoras iniciales de AstraZeneca. Este reglamento somete la exportación de vacunas a un permiso nacional que se ha concedido 314 veces en un plazo de seis semanas y se ha denegado una sola vez.

El gobierno de Boris Johnson respondió a la advertencia del presidente de la Comisión Europea y exigió que «cumplan su palabra de no restringir la exportación de las empresas que cumplen con sus obligaciones contractuales». La semana pasada, Downing Street buscó explicaciones del embajador de la UE en Londres, Joa Vale de Almeida, a la luz de las acusaciones de que Londres prohibió la exportación de vacunas. El ejecutivo británico lo negó en todo momento, aunque desde un principio había acordado con AstraZeneca que las primeras acciones irían al Reino Unido. “Hemos dicho en ocasiones anteriores que la recuperación global de la pandemia requiere cooperación internacional. «Todos dependemos de las cadenas de suministro globales, y limitarlas pone en riesgo la lucha global contra el virus», dijo un portavoz de Downing Street.

El tono severo de la Comisión coincide con una situación epidemiológica que, según Von der Leyen, está «empeorando». Bruselas está depositando sus esperanzas en un aumento de la tasa de vacunación en el segundo trimestre con la llegada de 200 millones de dosis de BioNTech-Pfizer; 35 millones de Moderna y 55 millones de Johnson & Johnson. AstraZeneca ha prometido entregar 70 millones, pero Bruselas prefiere calcularlo por separado, dada la poca fiabilidad de las previsiones de la compañía hasta el momento, que se han violado sistemáticamente.

«Es difícil explicar a nuestros ciudadanos que las vacunas europeas se exportan al mismo tiempo que no hay suficientes existencias para ellos», dijo Von der Leyen. Desde la entrada en vigor del reglamento, más de 41 millones de dosis han salido de la UE en 33 países, una cifra equivalente al 64% de los casi 65 millones distribuidos en Europa.

10 millones de dosis al Reino Unido

Von der Leyen destacó que «Reino Unido fue el principal destino de nuestras exportaciones, con 10 millones de dosis en seis semanas». El flujo fue hacia la costa británica porque ninguna carretera cruzaba el Canal de la Mancha en la dirección opuesta. «Somos el continente más abierto, pero el tráfico debe ser en ambos sentidos», se queja Von der Leyen. Y advirtió que «si es necesario, veremos cómo podemos ajustar nuestras exportaciones para que se basen en la reciprocidad, y en el caso de países con una tasa de vacunación superior a la nuestra, también en la proporcionalidad».

El 15 de marzo, el gobierno británico vacunó a 24,8 millones de personas con una dosis y a 1,6 millones con ambas. Según las cifras, el Reino Unido tiene una tasa de vacunación del 39%, muy por delante del 9% de la población europea que recibe la primera dosis.

El avance británico se logró en gran medida con vacunas fabricadas en Europa por BioNTech-Pfizer, la primera en obtener la licencia de Londres (principios de diciembre) y que administra 600.000 dosis de inmediato. El Reino Unido ha utilizado hasta ahora alrededor de 11 millones de dosis de AstraZeneca y ha cubierto la mayoría de las fugas restantes con el fármaco desarrollado por German BioNTech y fabricado a gran escala por Pfizer en Bélgica y Alemania.

La salida de vacunas de Europa contrasta con la ausencia de producción británica en los países del continente. AstraZeneca, que redujo sus entregas esperadas en el primer trimestre de 90 millones a 30 millones, aún no utiliza sus fábricas del Reino Unido para el suministro europeo, a pesar de que este requisito está recogido en el contrato de compra firmado en agosto, según la Comisión. 2020.

Bruselas está preparada para acabar con este desequilibrio, incluso con el riesgo de desencadenar una guerra comercial con el gobierno de Boris Johnson. La primera escaramuza tuvo lugar a principios de este mes cuando el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, acusó al Reino Unido y los Estados Unidos de imponer una prohibición total a la exportación de vacunas o componentes de vacunas en su territorio.

Las palabras de Michel provocaron una reacción airada del Ejecutivo de Johnson, quien negó la existencia de la prohibición y exigió una corrección. Bruselas ha reconocido que no existe un veto legal en el Reino Unido a las exportaciones, pero señala que una vacuna de facto ni siquiera sale para territorio europeo. ‘Hay diferentes formas de prohibir o restringir [la exportación] de vacunas y medicamentos ”, responde Michel. Y resolvió el asunto diciendo: «Me complace que la respuesta del Reino Unido esté conduciendo a una mayor transparencia y mayores exportaciones a la UE y otros países».

Sin embargo, según la Comisión, las exportaciones a la UE no continúan existiendo. Y Von der Leyen advirtió en un tono cada vez más amenazador que ‘todas las opciones están sobre la mesa’ para garantizar un aumento de la distribución en Europa. Las posibilidades incluyen la activación del artículo 122 del Tratado UE, que permite utilizar la producción de empresas farmacéuticas o imponer la obligación de compartir patentes para que otras empresas puedan incorporarse a la cadena de producción.

Michel ya ha hecho un llamamiento a las fuerzas especiales después de los primeros retrasos en las entregas de AstraZeneca. La Comisión luego rechazó una intervención tan contundente y privilegió las negociaciones con el laboratorio para mejorar el calendario de entregas. Pero esta estrategia fracasó, y AstraZeneca no solo redujo las entregas esperadas en el primer trimestre, sino también las del segundo, de 180 millones a 70 millones.

El nuevo revés lleva a Von der Leyen a advertir que no excluye ‘nada’ con referencia a las facultades extraordinarias del artículo 122. estamos en la crisis del siglo ”, agregó el líder comunitario. «Debemos asegurarnos de que los europeos estén vacunados lo antes posible. Las vidas humanas, las libertades civiles y también nuestra prosperidad dependen de la velocidad de la vacunación ”.