31 de enero de 2023

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El dulce momento de la bici | Economía

Un ciclista revisa una bicicleta en la tienda Trek de Málaga.
Un ciclista revisa una bicicleta en la tienda de la marca Trek en Málaga.García-Santos / El País

España nunca ha andado tanto en bici. En épocas de confinamiento y restricciones perimetrales, este vehículo se convirtió en el vehículo preferido para salidas deportivas o familiares. “El sector es dulce”, dice Jesús Freire, secretario general de la Asociación de Marcas y Bicicletas de España (AMBE), que agrupa a cincuenta empresas. En un contexto de crisis, las empresas de bicicletas son privilegiadas, con una pregunta que surgió repentinamente durante la desescalada. Las ventas han aumentado más de un 300% en unos pocos meses y desde entonces el interés se ha mantenido en niveles nunca antes vistos. Tanto es así que el mercado ha sufrido para entregar y entregar sus productos a tiempo. Comprar una bicicleta hoy es casi imposible.

los mundo El ciclista se compromete a indicar los ingredientes de esta tormenta perfecta. El manejo de los toros en marzo y abril generó un deseo de aire fresco. Ante los problemas que plantean los deportes de equipo o los gimnasios, la bicicleta se ha escapado del paquete: individualidad, distancia segura que se puede mantener fácilmente y atractiva para todas las edades, especialmente con la electricidad. Que el ministro de Salud, Salvador Illa, recomendó el uso de este vehículo para ir a la escuela o al trabajo ayudó. El anuncio del gobierno de la primera estrategia estatal de la bicicleta, más aún. La falta de competencia en el ocio -reloj vespertino o ausencia de eventos- dio otro impulso. El buen tiempo hizo el resto. “La tendencia alcista continuará por mucho tiempo”, dicen en el AMBE. Sus últimos datos reflejan que en España se vendieron 1,2 millones de bicicletas en 2019 cuando las empresas cobraron 1.871 millones de euros. ‘Pero 2020 fue cruel’, insiste Freire, que espera que el informe de su entidad -que se dará a conocer en abril- refleje ‘cifras récord’ tanto en bicicletas de montaña, de carretera como en niños. También el eléctrico, ya con asistencia pública para su adquisición.

El hispano-suizo David Vitoria corrió su última gira por España en 2010. Las lesiones lo alejaron del ciclismo profesional desde el principio. Luego decidió poner toda su experiencia en su propio negocio. En 2011 crea Berria Bike, fabricante de bicicletas de carbono con instalaciones en Villarrobledo (Albacete). « Parece increíble: la situación actual es casi surrealista », asegura el consejero delegado de la firma, que va camino de doblar sus cifras esta temporada -de julio de 2020 a junio de 2021- respecto a la anterior: de cinco a 9,5 millones de euros. en facturación y de 4.000 a 8.000 bicicletas. El tónico es común. BH ha pasado de 51 millones de facturación y 41.000 bicicletas entregadas en 2019 a 58 millones y 55.000 unidades en 2020. «Y la producción de 2021 ya se ha vendido», dice el gerente de comunicaciones Álvaro Olasolo.

‘Las bicicletas no paran en las tiendas. Recibimos mil y en un día se vendieron todas ”, añade Javier López, responsable de Mérida Bikes en España, Portugal y Francia, que vendió el año pasado 20.000 bicicletas a un precio medio de 1.500 euros. La digitalización y las ventas online han facilitado aún más las cosas. Spiuk, una empresa de ropa y equipamiento para ciclistas, ha crecido un 35% en el último año. «El salto hubiera sido mayor si hubiéramos podido responder a todas las demandas», dijo Javier Martínez, director comercial de la empresa vizcaína. La Real Federación Española de Ciclismo asegura que 21 millones de españoles tienen bicicleta. Y el Observatorio Cetelem indica que el número de usuarios ha crecido un 25% en el último año.

El desafío de evitar el stock

“El hándicap es precisamente la limitación de la producción mundial”, comenta Ignacio Peralta, director comercial de CJM Sport, distribuidor especializado en el canal de bicicletas en Sevilla. Los fabricantes de bicicletas se centran en el cuadro, el esqueleto del vehículo. Sus principales materias primas, aluminio y carbono, están aseguradas. El problema viene con completar el trabajo con la transmisión, los frenos, las cadenas o incluso los motores eléctricos. El crecimiento global ha puesto contra las cuerdas a los fabricantes de estos componentes, que tienen sus fábricas en países como Malasia, China, Japón o Taiwán. Existe el cuello de botella que impide que el sector aumente la producción. Aunque ahora se fabrica más que nunca ”, subraya Eduardo Roldán, director general de Shimano Iberia. Su empresa matriz, la multinacional japonesa Shimano, aumentó su capacidad de producción en un 50% en 2020. “Se envían muchos productos al mercado, pero la demanda es muy grande y mundial”, dice Roldán.

Sin ruedas, pedales o cambiadores, las bicicletas no se pueden terminar en fábrica. “El desafío ahora es evitar desabastecimientos, pero para evitarlos el mercado ya está haciendo pronósticos de ventas e inventarios a largo plazo”, enfatiza Ignacio Peralta. Mientras tanto, en las webs de muchos fabricantes, los plazos de entrega se amplían hasta octubre o noviembre. En la tienda depende de la marca, pero encontrar una bicicleta de tamaño mediano, ya sea de montaña, de ciudad o eléctrica, no es nada fácil.

El sector cree que la demanda seguirá imparable durante al menos un año más. Todos sus actores se unen para enfatizar que esto no es una burbuja y que una buena parte de los nuevos usuarios -cada vez más niños y mujeres, aseguran- no saldrán del pasillo y generarán nuevas oportunidades de negocio. «El auge se ralentizará en unos pocos años, pero siempre producirá millones de usuarios en las ciudades», dijo Luis Muñoz, director de marketing de Trek para el sureste de Europa. Las marcas planean expandir la buena racha a medida que la bicicleta urbana disminuye en ventas. Llega su turno, creen en AMBE, cuando las administraciones «apuestan de verdad» por la movilidad urbana sostenible. “Solo tiene beneficios: aumenta la salud de los usuarios, ahorra gasto público en salud, reduce la contaminación y desarrolla la economía”, concluye Jesús Freire. «Este es el momento de la moto», sentencia.