31 de enero de 2023

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Bernard Lown, médico dedicado a las armas nucleares, muere | Sociedad

Bernard Lown, en una imagen de 1996.
Bernard Lown, en una imagen de 1996.Boston Globe / Getty

El 16 de febrero, a la edad de 99 años, Bernard Lown murió en su casa en Chestnut Hill, Massachusetts. [Su nieta, Ariel Lown Lewiton, confirmó la muerte y precisó que Lown había sufrido complicaciones de una insuficiencia cardíaca congestiva y una neumonía]. Quizás el nombre no diga mucho para los españoles más jóvenes, ni siquiera para los médicos. Sin embargo, Bernard Lown fue una de las figuras más destacadas de la medicina mundial en la segunda mitad del siglo XX. Ha sido profesor de cardiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard durante muchos años, y sus contribuciones son una de las más importantes en la historia de la medicina.

Dio su nombre a una enfermedad (síndrome de pre-excitación de Lown-Ganon-Levine). Y pudo integrar su profesión en el campo más amplio de la lucha por una sociedad más justa. En el mundo de la cardiología, su revuelta contra la muerte súbita, algo irreversible en su época, le llevó a diseñar el primer desfibrilador y a elaborar un protocolo de actuación regulada para estas situaciones a principios de los años sesenta, así como a sentar las bases para. cardioversión. . Estas son contribuciones que siguen vigentes hoy.

Como hombre comprometido con la sociedad, fundó la asociación Médicos por la Responsabilidad Social (PSR) en su país, y en la década de 1960, junto con su colega y amigo, el cardiólogo ruso Eugeni Chazov, impulsó la Asociación Internacional. de Médicos para la Prevención de la Guerra Nuclear (IPPNW), una organización que se ha extendido a casi 100 países durante varios años, ha reunido a más de 150.000 médicos en todo el mundo y recibió el Premio Nobel de la Paz en 1985. El mensaje central, muy simple, sigue vigente hoy: en caso de guerra nuclear, la medicina no puede hacer nada; por tanto, es el único medio eficaz para prevenirlo.

A partir de ese momento, su dedicación se centró en el viaje por el mundo y la multiplicación de mensajes de paz por parte de los grupos locales de IPPNW y todo tipo de congresos. Fueron reuniones que, por su sobriedad, intensidad y contenido, parecían más ejercicios espirituales que congresos clásicos de cualquier sociedad médica tradicional.

Ha visitado España en varias ocasiones, al menos Madrid, Bilbao y Barcelona, ​​en cuya universidad autónoma recibió el título de doctor honoris causa de manos del profesor Antoni Bayés de Luna. Era un idealista – ‘sólo quien ve lo invisible puede hacer lo imposible’, dijo, pero su gran sentido práctico le permitió discutir y desarrollar iniciativas y programas para la paz, que poco a poco buscan mejorar las oportunidades de salud en los países más necesitados. A esto le asignó el monto del Premio Nobel.

Tuve el honor de conocerlo y cada encuentro con él fue un estímulo y una inyección de entusiasmo. Transmitió mensajes sencillos, eficaces y motivadores. Pidió a los miembros de IPPNW un compromiso sostenido: «diez minutos al día», diez minutos al día. Buen educador, otra de sus frases fue que ‘enseñar y aprender es el arte de repetir’. Estuvo activo a través de la fundación que lleva su nombre hasta una edad muy avanzada. Nos permite el testimonio de un hombre dedicado a los valores más importantes de su tiempo, capaz de superar los prejuicios ideológicos y geográficos y armar voluntades en el esfuerzo permanente por lograr un mundo mejor.

José Manuel Ribera Casado Es ex presidente de IPPNW España y miembro de la Real Academia Nacional de Medicina.