27 de enero de 2023

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Mari Pau Corominas, la niña que encendió las aguas: La niña que encendió las aguas | deporte

El glamour de una joven de 16 años iluminó el empobrecido deporte español durante los Juegos Olímpicos de México-68. En aquellos años, la condición de deportista era palpable para cualquier mujer española, y era poco habitual alcanzar el estatus olímpico. En este contexto, la clasificación de Mari Pau Corominas para la final olímpica y su séptima plaza en los 200 golpes de espalda fue un logro. En hombres, Santiago Esteva también se convirtió en el primer finalista en unos Juegos, en México, y terminó quinto en los 200 golpes de espalda.

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El ascenso de Corominas, inédito y paralelo a las figuras singulares de esa época, Manuel Santana en el tenis por ejemplo, tuvo algo de mejora coincidente y muy personal. Comenzó en la piscina del colegio Betania de Barcelona. Se sumerge y pone agua en el medio. «Si hacía 40 segundos, el segundo hacía 50. Vieron que tenía una gran facilidad», recuerda el azulgrana de 68 años. “Nadie me enseñó a nadar. Éramos seis hermanos y aprendimos solos. En mi familia se han practicado muchos deportes recreativos. Fuimos a esquiar, a la montaña, jugamos al tenis ”. El monitor del colegio habló con su padre, que dirigía un negocio textil en Sabadell. Allí, en el primer club designado por un técnico extranjero, el holandés Kees Oudusgest, se forjó con un grupo de destacados nadadores. «En mi primer año fui tercero en España», explica. Y el año que viene, campeón. Hice esto cinco veces seguidas y logré tener nueve placas, no solo para mi espalda sino también para cruzados, estilos y relevos. En 1966, en Utrecht, fue la primera finalista de España en los Campeonatos de Europa.

El nadador de 16 años fue el primer español en una final olímpica.

El deporte era una preservación masculina. El equipo que representó a España en México-68 estaba formado por 122 hombres y solo dos mujeres, ella y otra nadadora, Pilar Von Carsten, de Real Canoa, hermana de Mercedes, que por falta de presupuesto no se incorporó al equipo no se incorporó. Nada extraño. España tuvo ocho medallas olímpicas, todas masculinas, y solo tuvo una mínima representación femenina en tres Juegos, dos en París-24, 11 en París-60 y tres en Roma-64. El séptimo puesto de Corominas en la final de 200 espalda en México-68 fue una progenie, aunque tardó hasta Sydney 2000 para vencer a una nadadora española en un podio olímpico, Nina Jivanesvkaia, en el bronce de 100 espalda para ver.

La nadadora catalana atribuye el atraso del deporte femenino a las condiciones sociales de la época. “En natación siempre nos trataron muy bien y tuvimos igualdad de oportunidades. Lo que ha sucedido es que la sociedad no ha facilitado que las mujeres hagan deporte como los hombres. Mi madre me explicó que sus amigos le habían dicho: ‘¡Cómo puedes hacer que tu hija haga tanto deporte! Se va a poner musculosa, demasiado dura. “Mi madre responde, ‘no hay problema’.

Con muchas instalaciones convulsadas, casi sin cifras o con grandes aciertos, los deportistas españoles se vieron muy lejos de la élite internacional. “Los árbitros eran tenistas como Santana. Junto a Gisbert y Arilla, comenzó la gran saga del tenis. Entre las chicas había esquiadores como Conchita Puig y una gimnasta. Los deportes de equipo femeninos casi no existían. En natación, ya en los Juegos de Tokio de 1964, contábamos con dos nadadores, Isabel Castañé y Rita Pulido, una guapa y guapa canaria. Campeonato por donde va, un campeonato que entregó el premio a las más bellas. Porque cada campeonato tuvo uno extranar. Eso sería horrible ahora. Y también estaba Miquel Torres, que participó en los Juegos de Roma ”.

Los recortes de periódicos, revistas y objetos que su madre recogió cuidadosamente le dan vida a su memoria. «No era consciente de la importancia de lo que iba a hacer. Lo asimilas con el tiempo. Cuando regresamos de México tuvimos una gran acogida y nos lo agradecieron. Incluso fuimos a ver a Franco. Tampoco es que haya sido una recepción maravillosa, pues no hubo medallas. Pero me hice famoso. Nos invitaron a recepciones, te entregaron diplomas … ”. El mejor deportista español fue seleccionado dos veces en 1966 y 1968.

«Abrí una puerta», admite. Luego llegó una época más decadente. Muchos de mis registros duraron ocho o diez años. Hasta que Silvia Fontana venció a algunos ”. La incertidumbre de los recursos comenzó con la falta de profesionales que los asesoraran y apoyaran. En su momento, el técnico aceptó las tareas para las que ahora hay todo un equipo. Entonces él era el psicólogo, el dietista, el hipnoterapeuta, quien nos decía qué debíamos comer y cuánto debíamos dormir. Nos hacían algunos exámenes médicos al año, y eso es todo. No recibimos compensación económica, solo nos pagaban viajes y hoteles ”, dice.

Se dio cuenta de que su progreso se estaba deteniendo. Solicitó una beca para formarse en Estados Unidos. Lo consiguió gracias a la ayuda de Santi Esteva y su padre, quienes adelantaron un dinero que solo se devolvió un año después. «Todo fue muy amateur. ¡Feliz por la familia que tenía! ”. Se mudó a Estados Unidos para entrenar con Doc Counsilman, uno de los mejores técnicos de la historia, y con el legendario Mark Spitz, ganador de cuatro medallas en México-68, preludio de sus siete legendarios oros en Munich-72. «Me costó mucho. Practiqué muy duro. Ella era la única mujer allí. Completé cada entrenamiento agotado. Cada vez que le escribía una carta a mi familia, decía ‘me duelen las piernas, no puedo soportarlo’. Después de 14 días, el tiempo que tomó el correo de regreso, obtuve la respuesta: ‘¡Toma aspirina!’ Tenía muchos caminos de entrada. Solía ​​tomar cuatro o cinco aspirinas al día. Sería indignante ahora porque causa úlceras de estómago, pero no teníamos dietista. Estábamos en una ciudad de Indiana (Bloomington) y hacía mucho frío. En febrero, cuando salimos del agua, se nos heló el pelo ”. Allí mejoró sus tiempos y su inglés. ‘Cuando volví y participé en los Europeos (en 1970, en Barcelona), vi que no mejoraba lo que pensaba. Así que me jubilé a los 18. Nadie vino a preguntarme por qué dejaste de nadar, o ‘te ayudamos’, o ‘te damos una beca’. Ella fue la única nadadora que hizo algo a nivel internacional. Si no tenías a tu lado a alguien que te motivara y acompañara, no tenía por qué serlo. Una satisfacción para mí solo no me compensó. Empecé mi primer año de la carrera (Economía) y vi que formarse con la élite y estudiar era bastante incompatible. Puedes estar seguro de que no nos dieron nada ”.

Completé cada entrenamiento agotado. Cada vez que le escribía una carta a mi familia decía ‘me duelen las piernas, ya no puedo’

Mari Paz Corominas, primera finalista olímpica de la historia del deporte español en los 68 Juegos Olímpicos de México. Foto: Gianluca Battista

Ahora disfruta del excelente nivel de algunos nadadores. ‘Mireia (Belmonte), Jessica (Vall) … las chicas del sincro … es para quitarse el sombrero, tienen un buen nivel. Ahora le doy más importancia a lo que hice. Ciertamente luego abrimos la puerta a los buenos nadadores, sí. Conocí a Mireia Belmonte, pero no creo que ella sepa siquiera quién soy. Fue hace unos 50 años … ”.

Los Juegos de México dejaron una historia política y deportiva para la historia. Había discos legendarios de Bob Beamon, Jim Hines, Tommie Smith y Lee Evans. “Cuando llegué a la final fue en parte por la buena programación que hizo el Comité Olímpico Español. Esto hizo posible que estuviéramos en México cinco semanas antes para aplicar a la altitud (2 240 metros sobre el nivel del mar). Otros nadadores que superamos no se aclimataron. Al final, la verdad fue: me sentí bastante pequeño al lado de los estadounidenses, los rusos, los alemanes. Me imponían, yo no tenía su tamaño ”.

Esos Juegos también quedaron devastados por la situación política y social de México. Diez días antes del inicio tuvo lugar la masacre de las tres culturas, donde decenas de estudiantes manifestantes perdieron la vida a manos del ejército y milicias paramilitares. «Nos enteramos en segundo lugar. Nos mantuvieron en la Villa Olímpica durante tres días sin poder salir, pero nunca explicaron lo sucedido. No lo supe hasta que regresé a España. Los Juegos pronto serían suspendidos, pero todos los atletas ya estaban en México y finalmente se decidió realizarlos. Pusieron a nuestra policía en la Villa Olímpica. Yo no estaba asustado. A los 16 no sabías muy bien si iba a empeorar ”.

Los años de ‘We Trust you’

  • Inicio de las grandes citas.
  • España organiza la final del Campeonato de Europa de Fútbol de 1964. Un año después, se presenta la candidatura de Madrid a los Juegos Olímpicos de 1972. En 1966 se concedió la organización del Mundial de 1982.
  • Políticas nuevas.
  • En 1966, Juan Antonio Samaranch fue nombrado delegado nacional de Educación Física y Deportes y presidente del Comité Olímpico Español. Promueve la campaña «Confiamos en ti».
  • México-68.
  • España compitió en 11 disciplinas con 124 deportistas, 122 hombres y 2 mujeres. No ganó ninguna medalla como en Tokio-64, donde compitió con 53 atletas, 50 hombres y 3 mujeres.
  • Rita Pulido e Isabel Castañé fueron las primeras nadadoras españolas en participar en los Juegos, los de Roma-60. En 1968, había 16.697 licencias federales de natación en España; en 2020, 69.483. Corominas es el primer español finalista en algunos Juegos, el de 1968, en los 200 espalda. Nina Jivanevskaia es la primera nadadora en ganar una medalla en los Juegos de Sydney, con un bronce en las 100 brazadas. Mireia Belmonte gana la primera medalla de oro para una nadadora española en los Juegos Rio 2016, en los 200 mariposa.