7 de febrero de 2023

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Covid-19: Así puede pasar el aire (y el coronavirus) de una casa a otra por el baño | Sociedad

A medida que avanzaba la pandemia, la evidencia de que el coronavirus se transmitía por el aire se hizo cada vez más clara. Hasta el punto de que existe un consenso creciente de que esta es la carretera de la contaminación y no de las superficies, como se creía originalmente. Esto cambia la estrategia de prevención que se viene repitiendo desde hace un año. Aunque la higiene sigue siendo muy importante, la ventilación es más. Una casa cerrada sin ventilación conlleva más riesgos que caminar al aire libre. Y sin entretener a los invitados en las casas: los huecos de algunos baños pueden convertirse en contagiadoras del virus en determinadas circunstancias.

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Esto no supone ningún problema si el edificio (que puede dar vivienda, un hotel, oficinas, una vivienda) dispone de aseos con ventana o fue construido a partir de 1977, fecha en la que la normativa de construcción de 1975 en España pasa a ser de obligado cumplimiento. Pero en el resto el aire puede circular libremente. Los baños se ventilan a través de un conducto que no es más que un hueco que conecta las viviendas, separados solo por una rejilla.

Estos videos muestran cómo entra el aire a través de un conducto de ventilación compartido cuando se enciende el ventilador de la cocina (video superior) y cuando se abre una ventana (video inferior). Casa de 1969. Vídeo: David Higuera, ingeniero técnico industrial en instalaciones.

Lo que se incluyó en las regulaciones de 1975 fue la obligación de que las nuevas construcciones tengan una «salida de aire con un conducto vertical forzado» en cada casa. O lo que es lo mismo: todos los baños ya no miran directamente al agujero, pero detrás de la rejilla hay un tubo que dirige el aire a ese canal común. No aísla perfectamente los suelos, pero dificulta que los gases circulen libremente entre ellos.


Canal principal con ramales individuales a viviendas.

Conducto de ventilación natural que conecta todos los baños.

En el reglamento anterior se agrega la minería forzada las 24 horas del día.

Conducto de ventilación natural que conecta todos los baños.

Canal principal con ramales individuales a viviendas.

En el reglamento anterior se agrega la minería forzada las 24 horas del día.

Las normas se volvieron aún más exigentes en 2006, cuando se aprobó el código técnico de la edificación, que también exige que haya una toma de corriente sobre el conducto. De esta forma, el aire solo puede salir de las casas, pero no puede penetrarlo a través de este orificio de ventilación. Aunque, como señala el ingeniero David Higuera, el ruido que provoca en algunos edificios irrita a los ocupantes de los pisos superiores, y es habitual que se apague por la noche.

Para tener una infección por coronavirus a través de los conductos de ventilación, se deben dar condiciones muy específicas. Es difícil cuantificar las infecciones de esta forma, pero varios expertos consultados creen que es muy raro. Manuel Ruiz de Adana, doctor en Ingeniería en Termodinámica y Física Química Aplicada de la Universidad de Córdoba y experto en el estudio de la transmisión del coronavirus por vía aérea, explica que los tubos deben ser viejos para permitir mucho flujo de aire, para tener, debe ser una casa con alta concentración de aerosoles que se transfieren en concentración suficiente a otra para contaminarse. Es más común en hogares con poca ventilación, lo que hace que la transferencia de aire entre los dos sea menos probable. Pero no imposible.


Diferentes modelos de rejillas sin filtro. En edificios anteriores a 1975 y que no han sido rehabilitados, lo habitual es que desemboque en un conducto de ventilación que es compartido verticalmente por todos los baños.

Hay casos en los que todo apunta a la teoría de los conductos de ventilación. El más documentado es el de Seúl, donde se registraron ocho infecciones por COVID-19 en cinco apartamentos que compartían ventilación en el baño. Los investigadores concluyeron que no había «ningún otro contacto posible» entre los infectados además de este tubo común.

En España un tercio de los casos no tiene origen conocido y la reproducción en edificios apenas se ha estudiado. Había diferentes características con la infestación en las que podría haber una explicación. Todo en edificios ante la obligatoriedad de las normas de construcción que impiden el flujo de aire entre las casas. Según datos del INE, antes de 1980 existían 9,7 millones de viviendas, lo que representa el 37,7% del parque habitacional. Un ejemplo podría ser un bloque en Bilbao, donde se infectaron 33 personas (incluidos los contactos) en seis pisos diferentes. Una de las hipótesis apuntaba a los ascensores. El otro posible son los conductos de ventilación, porque no hubo un estrecho contacto entre los vecinos involucrados.


Edificios construidos antes de 1980

(según catastro)

El 37,7% de los edificios existentes en España se construyeron antes de 1980

(Censo INE de 2011).

Edificios construidos antes de 1980

(según catastro)

El 37,7% de los edificios existentes en España se construyeron antes de 1980

(Censo INE de 2011).

Edificios construidos antes de 1980 (según catastro)

El 37,7% de los edificios existentes en España se construyeron antes de 1980

(Censo INE de 2011).

Edificios construidos antes de 1980 (según catastro)

El 37,7% de los edificios existentes en España se construyeron antes de 1980 (Censo INE de 2011).

En Santander, un edificio en el que vivían 97 vecinos tuvo que ser restringido en junio debido a un brote que aparentemente se extendió entre casas. Se infectaron 17 personas de cuatro casas diferentes. Todos se comunicaron a través de los mismos baños interiores a través del mismo conducto de ventilación.

La casa del ingeniero David Higuera está relacionada con la misma vertical, pero ningún miembro de la familia resultó infectado. Él es consciente de la posibilidad de trasvase de aire entre casas y debido a los malos olores, instaló una válvula que permite que el aire se escape de su baño pero evita que penetre.

Esta es una de las soluciones que se pueden adoptar en estos casos. Estos tipos de sistemas son más efectivos si tienen un ventilador de rama continuo. Otra alternativa más sencilla, dice Higuera, es tapar temporalmente la rejilla, pero el método tiene el inconveniente de que también limita la ventilación de los baños.

El Ministerio de Salud publicó en julio un documento de recomendación para sistemas de ventilación y aire acondicionado en edificios para prevenir la propagación del SARS-CoV-2. El escrito recomienda un sistema de minería que funciona las 24 horas del día. En los raros casos en que coexisten aberturas y ventanas, recomienda no abrirlas, ya que el flujo inverso puede transportar rápidamente el aire de otras casas al baño.

Si solo hay ventanas, es conveniente ventilar abriéndolas: “Aunque esta solución puede causar algunas molestias por corrientes de aire o sensación térmica, se ha demostrado que el beneficio de la ventilación cruzada mediante ventilación de aire reduce la cantidad de contaminación en las habitaciones. Incluso en edificios con ventilación mecánica, es recomendable volar las ventanas con regularidad ”, recomienda.

El documento también se refiere a la contaminación por vía fecal-oral. Existe el hecho de que cuando se tira de la cadena, se pueden generar aerosoles que permanecen en el medio ambiente. Una solución sencilla es cerrar la tapa al tirar de la cadena, lo que lo evita en gran medida. Pero hay un problema adicional en las tuberías de saneamiento. Como explica Jaime Vilaplana, de la empresa especializada Aliaxis, el aire también puede provocar fugas si las instalaciones son antiguas o no se encuentran en buen estado. Estos son canales que también están conectados verticalmente entre diferentes casas.


U-lokval.

Está diseñado para que el agua del fondo bloquee el acceso a los olores.

Si la tubería se vacía, el aire contaminado Puede entrar a la vivienda.

U-lokval.

Está diseñado para que el agua del fondo bloquee el acceso a los olores.

Si la tubería se vacía, el aire contaminado Puede entrar a la vivienda.

U-lokval.

Está diseñado para que el agua del fondo bloquee el acceso a los olores.

Si la tubería se vacía, el aire contaminado Puede entrar a la vivienda.

U-lokval.

Está diseñado para que el agua del fondo bloquee el acceso a los olores.

Si la tubería se vacía, el aire contaminado Puede entrar a la vivienda.

La Organización Mundial de la Salud ha sugerido en un informe que el SARS (el precursor más directo del coronavirus actual) se propaga a través de un edificio en Hong Kong de esta manera. Hubo más de 300 casos y 42 muertes. Esto puede suceder si los sifones, las tuberías en forma de U con agua en la parte inferior evitan que el aire circule, se quedan sin líquido o cuando los cambios de presión provocan gorgoteos que provocan fugas. Nuevamente, no parece una contaminación mayor, pero según Vilaplana, el riesgo se puede reducir cerrando los tapones, tapando la tapa del baño y regando regularmente.