27 de enero de 2023

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Cuando la mente crea un salvavidas | EL PAÍS Semanal: Psicología y bienestar

Ahora que el coronavirus está provocando experiencias que los sentidos no pueden capturar por completo, el infinito natural subyacente del arte romántico, inspirado en lo sublime, puede simbolizar figuradamente la adversidad inminente. El naufragio, completado por William Turner en 1805, se convierte no solo en una alegoría de la calidad de lo inconmensurable, sino también de lo que sentimos. El filósofo Edmund Burke lo definió en 1757 como un efecto que es una de las emociones más intensas que puede sentir la mente, ‘todo lo que funciona de manera análoga al terror es una fuente de lo exaltado, es decir, un sentimiento aterrador, buscado’ .Esto lo distingue de lo bello, que carece del aspecto del miedo. Burke insiste en que una interpretación fiel de lo exaltado, como la imagen de un mar tempestuoso, nos ofrece una distancia física segura de, más precisamente, la emoción surge tan pronto como están fuera de peligro pero aún tiemblan. Es esencialmente como mirar la nada constitutiva del ser.

Lo exaltado y la sublimación van de la mano. Lo sublime nos permite capturar, por así decirlo, el aspecto más revelador de la sublimación en nuestras propias sublimaciones cotidianas; esta no es una facultad única de los grandes artistas. Es uno de los procedimientos que utiliza la mente para transformar que amenaza, frustra o provoca agresión, al crear una sensación de reapertura que nos permite superar los sentimientos de estancamiento. Nos aleja de lo que sentimos y de lo que atrae y asusta al mismo tiempo; tiene el potencial de transformar el infinito en algo controlable, concebible y, aunque causa ansiedad, no vacila. La transformación que implica la sublimación es similar a la que ocurre en los sueños, que restablecen el orden del caos a través del orden y el significado. «Ordenar el caos, eso es la creación», sugiere el poeta Apollinaire.

Su potencial transformador se revela en el sentido que tiene para la química: es un proceso por el cual la materia pasa de un estado sólido a gases sin tener que pasar por el estado líquido. La cola del cometa es un ejemplo: sus rocas se mueven a medida que se acerca el sol y los gases helados lo subliman y lo despiertan. Sublimar es transformar, escribe el psicoanalista Giuseppe Civitarese en su libro sobre el tema: «Existe una clara conexión entre el significado alquímico de la sublimación y el de la transformación psíquica».

La sublimación es un mecanismo inconsciente de la mente postulado por Freud. Va desde una buena sopa en tiempos difíciles hasta la creatividad artística de Leonardo da Vinci. El psicoanalista Donald Winnicott sugiere que la primera actividad sublimatorial es el juego de los niños. Se dice que un instinto se sublima cuando se transforma y se dirige hacia una nueva meta, que generalmente es muy valorada y socialmente aceptable. Es una válvula de escape para los impulsos que nos amenazan y generan ansiedad ante su inminente liberación. La sublimación puede ser útil en esos momentos en los que nos sentimos saciados, en el punto de una explosión y ante la inminente descarga de emociones que pueden resultar dañinas; En lugar de convertirlo en ira, puede ser una forma de confrontar nuestros sentimientos y convertirlos en algo externo y concreto, tangible, visual, audible, fragante. Un buen ejemplo del papel de la agresión en la sublimación lo proporciona el pensamiento de Henri Matisse durante la decoración de la Capilla de Vence: «Si no me despierto por la mañana con el deseo de matar a alguien, no puedo trabajar».

¿Qué pasaría si esas emociones enojadas o agresivas se canalizaran hacia algún tipo de actividad física? Freud recuerda haber leído un pasaje en el que el poeta Heinrich Heine apeló a su amigo Dieffenbach, ‘quien cada vez que podía atrapar un perro o un gato, le cortaba la cola por el placer de cortar, aunque luego perdonó es porque acaba de cortar lo convirtió en el mejor cirujano de Alemania ”. Freud concluye que Dieffenbach se comportó de la misma manera a lo largo de su vida; sin embargo, convirtió el daño sádico en ventaja; Le llamó la atención describir esta transformación en términos químicos de sublimación.

La sublimación es un proceso complicado. Según el psicoanalista Jacques Lacan, la sublimación nos acerca al borde de un vacío sin nombre, dando el ejemplo del alfarero que adquiere su forma receptiva encerrando un vacío. Otro ejemplo son las pinturas rupestres, en las que un agujero en la piedra se convierte en la pupila del animal. Por lo tanto, el entorno creado y el real están entrelazados: el simbolismo del arte paleolítico evoca ansiedad por separación y miedo a la muerte. Toda sublimación gira en torno a este vacío. Como proceso de transformación individual, es una fuente que nos permite lograr una reconciliación de polaridades. Promueve una sensación de seguridad. Sublimar es lo que hacemos, principalmente sin ser conscientes de ello, y solo nos damos cuenta cuando las consecuencias se mueven.